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一个在不朽的IT事业中寻求到历史庇护的人,他就是比尔·盖茨.他是一个天才.但天才不足以成为传奇,在一系列的必然背后,存在着大量无法复制的偶然.是必然和偶然,共同造就了比尔·盖茨.

一个在不朽的IT事业中寻求到历史庇护的人,他就是比尔·盖茨.

比尔·盖茨已经在人类商业群星闪耀的天空中留下痕迹——有学界人士认定,今后的100年里,人们定会像谈论洛克菲勒、卡耐基和福特一样谈论比尔·盖茨.盖 茨代表了PC(个人电脑)时代IT领域个人能取得的最高成就,一个垄断了“世界首富”长达13年之久的人,而他即将于今年的6月27日正式退休.毋庸置疑,他是一个天才.但天才不足以成为传奇,在一系列的必然背后,存在着大量无法复制的偶然.是必然和偶然,共同造就了比尔·盖茨.

微软传奇

尽管苹果公司的史蒂夫·乔布斯出名更早,甚至是当年比尔·盖茨的偶像.但比尔·盖茨的作派引领着IT英雄的时尚,在他所谓“软件天才”的光环下,无数个导致其崛起的重要因素被大众忽略.

他穿着随便,头发蓬乱,具备高智商,尤善数学和计算机,显得独来独往,是个工作狂,他喜欢舒适地坐在电脑前,一边吃比萨饼,一边喝可乐,一边彻夜不眠地编写电脑程序.尤其酷的是,他从哈佛辍学,这成为站在IT英雄顶峰的“必备资历”.

累了的时候,他就躺在一张乱糟糟的床上,用毯子盖在头上,盖茨至今仍保持着这个习惯,当他坐飞机时,他常用一条毯子盖在头上,然后在整个航程中酣睡不止.

他的生活极其紧张,三天不睡觉对他来说如同家常便饭.他通常36个小时不睡觉,然后倒头便睡上十来个小时.

1974年,当盖茨认为创办公司的时机尚未成熟而继续在哈佛大学上二年级时,他开始了玩桥牌,疯狂地玩,扑克和计算机消耗了他的大部分时间.他与未来的微软CEO鲍尔默在玩一种游戏,看谁用最少的时间去上课从而获得最好的成绩,他们几乎从不上课,然而依靠考前突击,却总能得到A.

比尔·盖茨的传记作家詹姆斯·华莱斯曾采访过跟比尔约会的几个女生,她们说比尔一见到她们总是问,你的学术能力考试成绩怎样?

除了个人禀赋,盖茨如此的成功还离不开他有个好家庭和好爸爸.比尔·盖茨本名叫威廉·亨利· 盖茨三世,他们家族在美国是中上阶层,因此盖茨生活无忧,可以上最好的学校,永远不用担心房租从哪儿来.他的祖母留给他100万美元的信托基金,他的父亲早早为他买了一栋90万美元的房子.

盖茨的爸爸老盖茨是西雅图最好的律师之一,并且对盖茨的创业和微软有潜在的巨大影响.老盖茨给了比尔·盖茨经济资助,也让其能够轻松放弃哈佛学位,更重要的是帮助比尔·盖茨与其他公司对抗,搞定了BASIC授权等一个个险中取胜的法律问题,让比尔·盖茨拿到第一桶金.微软正是按照这种软件授权方式发展起来的,在微软经历的无数起法律纠纷中,几乎都有老盖茨的身影.最近一次与老盖茨有关的事件是 ——微软收购雅虎的谈判曾在其律所秘密进行.

最重要的是,盖茨与时代的撞击,他遇到了PC时代的开启阶段.1969年当比尔·盖茨上高中时,私立湖滨中学签了一个影响比尔终身命运的特别协议,一家卫星公司通过电报交换机连接,向学校提供电脑让师生用.年轻的比尔被这台原始电脑所能做的一切迷住了,从此他一有空就钻进电脑房.

事实上,哈佛大学并不缺乏天才,盖茨曾因自己的数学而自负,但却在哈佛发现了比他更为强大的一群数学天才,他因此弃数学而取新兴的计算机,应该算是个嗅觉灵敏的聪明学生.

而且,比尔还“获赠”一个创业伙伴——一样沉迷于电脑的比他高一个年级的保罗·艾伦.1974年12月,艾伦在哈佛广场买到一份杂志,封面刊登一家公司的广告,是一台Altair 8800微机电脑问世,他立即找了比尔,两人对于个人电脑时代的来临产生了感觉.

1975年夏天,19岁的比尔·盖茨和他的伙伴保罗创建了微软公司.相信自己眼光精准的比尔·盖茨就准备全身心投入这项事业中去,他在哈佛大学三年级的时候中途退学.他的梦想是让每个人桌面都有电脑——而下半句话藏在他的心中——让每个电脑里都有微软的软件.一个PC时代将由盖茨33年的工作推向造富和造梦的顶峰.

“偶然”帝国

回顾微软的历史,一些导致微软成功的事实无法回避,微软的成长,也离不开对手的帮助.微软帝国的三大基石,Windows操作系统、Office办公软件和IE网络浏览器,都是在利用对手的轻率,或是在残酷的法律和商业绞杀中取得的成功.

而且,微软的三大产品都不属于原创性创新,而都是基于现有产品的启发,继续进行开发.

比尔·盖茨最初的商业尝试是为当时的Altair 8800电脑设计出了第一个BASIC语言解译器,Altair 8800是MITS公司陷入困境之下发明的.盖茨和艾伦在哈佛阿肯计算机中心没日没夜地干了8周,此前从未有人为微机编过BASIC程序,这是一种简单易用的计算机程序设计语言.盖茨和艾伦开辟了PC软件业的新路,奠定了软件标准化生产的基础.

1975年春天,艾伦进入MITS,担任软件部经理.念完二年级课程,盖茨也飞往MITS,加入艾伦从事的工作.微软“寄生”于MITS之上.后来在盖茨父亲及其律师朋友的帮助下,盖茨侥幸在软件所有权上获胜.这就是微软颇不寻常的起步,如果输掉这场官司,盖茨不得不从头再来,今日微软的历史就得改写.

艾伦回忆道:“这场官司让人心有余悸,如果我们输了,我们就得从头再来,比尔让他老爸出点子,我们一直如坐针毡.”

凭借从BASIC项目上拿到的版权费,比尔·盖茨与保罗·艾伦 (Paul Allen)在新墨西哥州中部城市Albuquerque一同创建了微软,后来移到西雅图.

当时,他们了解到计算机巨头IBM需要为自己的个人电脑产品寻找合适的、基于英特尔 X86系列处理器的操作系统.于是微软就向Tim Patterson公司购买了他们的QDOS操作系统使用权,将其改名为Microsoft DOS (“微软磁盘操作系统”),并进行了部分的改写工作,最终通过IBM公司在1981年推向了市场,微软的BASIC便逐渐成为了公认的市场标准,而IBM 完全有能力自己开发,其对于操作系统的忽视,帮助了盖茨崛起,IBM成为微软又一块巨大的垫脚石.

当时最伟大的程序设计员之一,基尔代尔设计的CP/M系统是上世纪70年代末、80年代初最具影响的PC操作系统.但是,基尔代尔错过了与IBM合作的天赐良机.比尔·盖茨母亲良好的社会关系,在他初期事业中也起了重大的作用.比尔经她介绍,认识了IBM的总裁.

接下来,微软也没取得领先.1981年8月发行的Microsoft DOS 1.0没有图形界面,全靠命令进行输入,操作起来极其不方便,而当时苹果公司的麦金托什Macintosh操作系统具有了图形用户界面.直到1983年,微软才正式开始设计Windows,定位是一个为个人电脑用户设计的图形界面操作系统.开始的设计工作花费了55个开发人员一年的时间,并于1985年 11月20日正式发布,售价100美元,当时也不是最好的软件.

1985年6月,微软和IBM达成协议,联合开发操作系统.根据协议,IBM在自己的电脑上可随意安装,几乎分文不取,并允许微软向其他电脑厂商收取使用费.当时IBM在PC市场拥有绝对优势.兼容机份额极低,IBM的决策者几乎不假思索地同意了.而到了1989年,兼容机市场已达到80%的份额.微软在操作系统的许可费上,短短几年就赢利20亿美元——这是IBM在微软身上犯下无数个大错中的一个.

随后,在电脑销售方面IBM也很快丧失原来的优势.当其他公司纷纷推出比IBM产品更便宜的电脑时,微软能够向他们提供同样的操作系统.如微软就借康柏卖出了大量的授权,在PC市场奠定了基业.

对微软的创新进行总结的结果会颠覆很多人的固有印象:微软起家的BASIC并不是自己原创发明的,DOS也是从其他公司买来改造的,Windows用的是施乐与苹果的图形和鼠标技术,网络浏览器也是在网景的压力下开发的……

微软是个“偶然帝国”.借助强大的市场优势和金钱实力,微软屡屡将许多其他公司创造的新技术新功能纳入自己的产品,尤其是在Windows之中.这种形势下,小软件公司已经无法与微软一起竞争.10年后的1995年8月,Windows 95发布,正式把微软推向PC的巅峰.

“所有这些事情都可能使你懒惰,让你觉得无所不知,让你觉得自己比其他人聪明,而这总会导致严重的错误.”比尔·盖茨自我总结认为,当微软成长的时候有许多大公司,但它们都没有最终坚持下来,因为它们在这个产业的转型期迷失了方向.它们曾是伟大的公司,但是成功促使它们规模增大,也使它们在前进的路途中错过了转折方向.即使是最大的IBM公司,也错过了许多关键的事情.“我们必须学习新事物.”

微软成立五年了,公司里都是技术人员,没有管理人员.1980年,即比尔·盖茨创建微软的第六个年头,盖茨聘请鲍尔默担任总裁个人助理.在盖茨的游艇上以5万美元的年薪和7%股份的合同聘用了鲍尔默.

鲍尔默成为微软第一位非技术受聘者.从此,鲍尔默就开始了他在微软至今28年的职业生涯.

鲍尔默不会跟盖茨一团和气,他会针锋相对.他一上来招募新员工就会和盖茨争得面红耳赤.因为他想立即从30人规模招募到80人,盖茨则声称,公司不能负债经营,银行必须有足够维持公司一年的钱.

两人各不相让,最后还是盖茨让了步.

盖茨雇用鲍尔默之后,他们的友谊也经历了严峻的考验和磨合.传言1985年春,微软没能在最后期限前研制出Windows软件时,盖茨曾气愤地说,如果视窗软件不能在年底前上柜台销售,他就要鲍尔默走人.

鲍尔默回忆说,那时他负责研制视窗操作系统.当时Windows1.0失败了,Windows2.0也不成功,直到推出了Windows3.0,微软才大获全胜.盖茨可以指出一行代码里有什么错误,而鲍尔默可以指出某个软件是否具有市场潜力.

 “我历来就是拉拉队长,管理着一群天才.”鲍尔默表示.1998年7月,鲍尔默出任微软总裁的职位,除了首席技术官继续向盖茨汇报外,包括首席运营官在内的高管都开始向他汇报.

2000年1月时年44岁的比尔·盖茨把自己担任了19年的微软CEO的职位交给同样年纪的好友史蒂夫·鲍尔默,自己仍任董事长,以及新头衔“首席软件架构设计师”.

盖茨当时本人的表示是:“现在Steve是一把手,我是二把手,我提出的建议举足轻重,但做决定的得是Steve.”

一些微软管理人士说,鲍尔默向来不太懂得下放权力.但盖茨也是一个控制狂.“他根本不可能放弃对微软的控制,那个公司是他的心肝宝贝.”盖茨的好友巴菲特说.

盖茨自己也承认,整个2000年,两人的关系一直比较紧张.这种紧张关系一直持续到2001年.

这一次,盖茨又对自己进行了反省,他知道,鲍尔默将心思都放在团队和为实现共同目标而努力上,他的结论是,自己才是最需要改变的人.

了解了这些之后,盖茨开始迅速作出改变.他在会议上保留他的不同意见,在重要决策上尊重鲍尔默的意见.这真正地帮助了“奶妈”鲍尔默在微软帝国建立自己的权威.

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盖茨退休 留给全球商界意味深长的遗产:等您坐沙发呢!

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